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【閱讀】離家億萬里

作者:克里斯瓊斯
作者:Chris Jones
譯者:駱香潔、黃慧真
出版社:博雅書屋
出版日期:2008.10.01
ISBN:9789866614125

看書名及簡介,其實是以為身處外太空的太空人,因緊急事故發生,他們面臨是否能安返家園的緊張情節。只是這本書比較像是電影裡的記錄片,很寫實的寫出美蘇太空爭霸的太空科技演進以及太空人在一望無際的星河裡所面對的各種狀況及生活。

這本書最吸引我的一段話是「上了國中,老師發給他們一份制式的職業手冊,裡面列出當時所有的工作種類,並指出從事每種行業的最佳途徑。鮑爾薩克立刻翻到有關太空人的那一頁,然後把方法背起來;他必須進軍校或工程方面的頂尖大學,以模範軍人之姿服完兵役後,還必須擔任試飛員,這樣就能達成目標。」
這看起來似乎是件很棒的規畫,可能很少有人像鮑爾薩克那樣在國中時就抱定以太空人為終身的事業,可是至少小朋友們對哪些行業有興趣,只要翻翻職業手冊,他們就可以知道該往哪個方向走。在台灣,就沒這麼幸運了。

太空任務,以最實際的現實面來看,像是個很浪費的計畫,宛若是個無底坑,可是太空科技又沒有辦法一蹴可幾,不管是探討是否另有文明,或是為未來人類找尋另一個生存的空間,這些花費卻又是不得不砸,這是個二難吧!

本書沒有小說的情節,也不會有讓人驚喜的外星生物,本書以遠征六號任務的三位太空人為主軸,從他們立定向開始,一直到任務決定前的太空人挑選,然後就是在孤寂的星海裡的各種對生命挑戰的生活,再穿插太空科技演進。如果對太空非常有興趣,這本書蠻推薦。

太空很迷人,但太空生活卻不是那麼的美好,可能只要一個鏍絲沒鎖好,或都是哪個大意的程式設計師打了個瞌睡,太空人的生命就畫下了句點。你,想挑戰太空嗎?

【閱讀星巴克救了我一命】

作者:麥可.蓋茲.基爾(Michael Gates Gill)
譯者:朱衣
出版社:時報出版
出版日期:2008.05.23
ISBN:9789571348551

53歲,過足了大半輩子的優渥生活,耶魯大學畢業,從來不需要找工作,因為工作會自己找上門,年薪百萬…
但,某天,從自己一手拉拔的下屬手中拿到一張工作死亡証明書;接著,再面臨創業失敗、外遇生子、妻離子散,最後,醫生投下最後一根稻草,宣告患了腦瘤…

人生走到如此田地,然後呢?

當手上什麼東西都沒有時,很多的原則就不再是原則了,身為白人的作者,一直特意強調那位挽回他人生的星巴克分店老闆是位黑人,他怎麼也沒想到最後居然是一位黑人救贖了他的人生。號稱民族大熔爐的美國,我們在新聞、影視裡,可以很輕易的看出他們對有色人種的偏見,其實深受美國文化影響的我們,也或多或少有著程度不一的偏見(我們可以假設,若身處美國街頭的夜晚,路上遇見黑人和遇見白人相比,哪個會讓你更覺害怕?)。曾是高高在上的作者,在歷經星巴克工作的洗滌,膚色帶給他的刻板印象,是不是真的能完全改觀?

一路走來,有沒有懷疑過人生如此的路,究竟是走對了?還是我們只是一再的催眠自己?人應該只有在困境時,才會好好的省思自己,作者在他順遂的人生中,一切皆視為理所當然,結果撇開工作不談,他的家庭、情感卻是一踏糊塗,當他停留在星巴克時,他才有機會去面對這五、六十年來的人生。書中有段我一直覺得非常有趣的地方,作者雖曾貴為高階主管,但他一直很害怕算錢,所以他在星巴克工作時,一直在祈禱能越晚去碰到收銀機,最好是都不要站上收銀機前,看到這裡,真的是讓人會心一笑,這應該是多數人的寫照吧!

這是本勵志書,但讓我訝異的是,美國星巴克文化真的如本書所言的有如此美好?僱用年邁員工;把店面和社區融合在一起,而顧客也很自然的把星巴克視為是他們社區的一部份;儘可能的和顧客閒話家常;記住顧客的喜好;不時的來場咖啡文化交流。我並不熱中咖啡,對台灣星巴克自然也沒多了解,問了幾位中了咖啡癮的朋友,他們是直言那只是在美國,不過倒是有位朋友說曾聽聞某間分店很接近這樣的境界,相信若真有如此的店,不管是不是叫星巴克,多數人應該都很喜歡常去光顧吧!

這本書,非常適合坐在星巴克,邊喝著咖啡,邊看著服務生,邊欣賞Gill這天殺又平凡的轉折。

這本書是原作的六十歲人生啟示錄,從雲端摔到谷底(也許對在雲端的人來說,只要離開雲端便是地獄了…

【新竹】香山火車站、香山濕地

圖片
香山車站在日治時期名為「香山停車場」,現存的火車站房,是昭和3年(1928)改建的木造建築,也就是說目前的香山火車站已經有81歲囉!站體結構採歇山頂(日本稱為入母屋造)式木造車站(這裡有中國傳統屋頂的示意圖)。據香山區公所網站所言,香山火車站是目前全國僅存使用檜木搭建的火車站,而這些檜木,也全是從阿里山運下來的。新竹市政府也在民國90年時公告為市定古蹟。


香山火車站目前有兩座島式月台,原先遊客要出入月台,都必須跨越鐵軌,後來在96年才蓋了座天橋。香山的車站等級是甲種簡易站,運量並不大,頗好奇怎有二個月台?也許她曾繁華過吧!


木造的剪票口(上圖右下),現在大概很少見了。在未進剪票口旁,還有椅子(上圖右上),可能是以前剪票口出來便是月台,後來才又蓋了目前使用的二個月台。這裡共有三種紀念章可蓋,所以大伙全擠到售票口等著蓋章了。


車站的外觀,歲月的痕跡非常明顯,而尚存的巧妙刻功,真讓人驚喜!


在車站旁的紅磚建物,很好奇它的作用是什,跑去問站務人員,才知原來是以前的水塔,現在已經沒在用囉!


走出了香山火車站,便是省道,也就是中華路五段,斜前方可看到一棟特別的建築物牧靈中心-香山天主堂,因行程關係,只能觀外表,拜讀其網站,裡內部設施也蠻吸引人的,而且又有提供住宿服務,有機會的話再來參觀。


朝山國小,宛若活魚大道的側門,那像是半隻豎琴校門,真是特別。當天校門口還停了消防車,也聚集了不少人還有裝滿水的大水桶,熱心的有為青年看我們大家雙眼射出大大的問號,笑著和我們說,今天要演習啦!


香山天后宮建於乾隆三十五(西元1770年) ,與基隆、台南的天后宮並列為台灣三大最古老的媽祖廟。在今年(西元2009)聯合國公布最新一批世界人類非物質文化遺產,已將海上之神的媽祖信仰列入囉,對討海人來說,列不列入文化遺產,是一點關係也沒有,出海時,能一路平安是他們最心底的祈求吧!


因為香山濕地的螃蟹名氣響亮,所以這面牆還特地漆上「HELLO 螃蟹」的圖。


越過濱海公路,便是香山濕地了,一旁是著名的新竹17公里海岸線自行車道,路上的標示都用可愛的螃蟹。


香山觀海,不愧為竹塹八景之一,夕陽、晚霞、濕地,天空和大地就像是幅美麗的圖畫,照相技術太差,照不出迷人的美景,很建議可以親自來這一觀香山夕照。


海山漁港旁設立了不少的風力發電機組(台灣第一起風力發電機著火事件就是在這邊)




來到海山漁港,可以靜靜的坐在觀海平台看著夕陽西沉,也可以…

【電影】機器俠

好奇這部電影是在演什麼的人,可以把它想成是港版的驚聲尖笑。不過,對我來說,驚聲尖笑的笑點我沒什感覺,但機器俠讓我笑到差點在地上滾,坐在我前面的是位小妹妹,她一直和她媽媽說,「好好笑喔!!」她的笑聲又大又久,這是看這種歡樂片最需要的了,助娛效果十足呀!這小妹妹還一時太HIGH,手往後抱了一下,結果抱到我的腿,要是在看恐怖片,我看我會當場嚇到軟在地上!

故事設定在公元2046年,隨著科技的進步,第一代人工智能機器人K-1問世,K-1派駐在某鄉村的警局,協助警察執行危機任務,也引發了人類和機器人間的化學變化…

第一次看胡軍演喜劇,還蠻不習慣的。即然片名叫機器俠,當然也有不少機器人的場景出現,只不過和大成本的好萊塢影片相比,機器俠裡的的動畫比不上變形金剛的寫實,不過笑點十足,像是機器人版的僵屍先生,那是會讓人會心一笑的。

這部片若要我掏錢進戲院看,我是不建議啦,但如果你非常需要歡樂一下,應該也還算值得!?